ОСВОБОЖДЕНИЕ УКРАИНЫ

Освобождение левобережной Украины и Донбасса

Форсирование Днепра

Освобождение Киева

Освобождение Правобережной Украины

Освобождение Крыма

Освобождение Западной Украины










 

 

К началу 1944 года на Правобережной Украине находились крупнейшие группировки войск воюющих сторон. Четыре Украинских фронта (без 51-й армии, находившейся на Перекопском перешейке) насчитывали 2230 тыс. человек личного состава, 28,6 тыс. орудий и минометов, 2 тыс. танков и САУ, 2,6 тыс. самолетов. Противостоявшие им немецкие группы армий «Юг» и «А» имели 1760 тыс. человек, 16,8 тыс. орудий и минометов, 2,2 тыс. танков и штурмовых орудий, около 1,5 тыс. самолетов. Следовательно, общее превосходство советских войск (а они являлись наступающей стороной) было сравнительно небольшим. Они превосходили противника в людях в 1,3 раза, в артиллерии – в 1,7, в самолетах – в 1,8 раза, но несколько уступали ему в танках и САУ (1:1,1).

Замысел советского командования состоял в том, чтобы мощными ударами на 1400-км фронте от Овруча до Херсона рассечь оборону противника, разгромить его по частям и освободить Правобережную Украину. В начале наступления намечалось нанести поражение противнику в восточных районах Правобережья и выйти на рубеж реки Южный Буг. Затем фронты должны были завершить разгром вражеских войск и овладеть рубежом Луцк, Могилев-Подольский, река Днестр. Решение этих задач возлагалось на войска четырех Украинских фронтов, авиацию дальнего действия и Черноморский флот. Операции 1-го и 2-го Украинских фронтов координировал маршал Г. К. Жуков, 3-го и 4-го – маршал А. М. Василевский.

Немецко-фашистское командование ожидало главного удара Красной Армии на юге и готовилось встретить противника упорной обороной. Оно стремилось во что бы то ни стало удержать важные во всех отношениях районы Правобережной Украины. Но враг не предполагал, что советские войска развернут наступательные действия сразу же после битвы на Днепре и сумеют развить их в условиях весенней распутицы. Это явилось для него полной неожиданностью.

На огромном пространстве от Полесья до Черного моря развернулась гигантская битва. Боевые действия на Правобережной Украине известны в истории Великой Отечественной войны как Днепровско-Карпатская стратегическая наступательная операция (24 декабря 1943 г. – 6 мая 1944 г.). В рамках этой стратегической операции были проведены 11 наступательных операций фронтов и групп фронтов: Житомирско-Бердичевская, Кировоградская, Корсунь-Шевченковская, Никопольско-Криворожская, Ровно-Луцкая, Проскуровско-Черновицкая, Уманско-Ботошанская, Березнеговато-Снигиревская, Полесская, Одесская и Тыргу-Фрумосская.

Наступление войск 1-го Украинского фронта в ходе Житомирско-Бердичевской операции (24 декабря 1943 г. — 14 января 1944 г.) началось ударом 1-й гвардейской, 18-й и 38-й общевойсковых, 3-й гвардейской и 1-й танковых армий в общем направлении на Винницу. Одна армия наносила вспомогательный удар севернее главной группировки и две – южнее. Эти армии перешли в наступление 25—28 декабря. К исходу 28 декабря советские войска прорвали оборону противника на фронте шириной около 300 км и продвинулись на глубину до 100 км. В целом армии фронта продвигались по направлениям, расходящимся на запад, юго-запад и юг. 4-я танковая армия противника не смогла сдержать натиск советских войск и, понеся тяжелые потери, отступала. Чтобы восстановить положение на этом участке фронта, командование группы армий «Юг» (генерал-фельдмаршал Э. Манштейн) вынуждено было принять срочные меры. В начале января оно сосредоточило против 1-го Украинского фронта дополнительно 10 пехотных и 6 танковых дивизий. Стянув в район Винницы и Умани крупные силы, противник 11—12 января нанес два контрудара. Ожесточенные бои продолжались почти две недели. Врагу удалось потеснить наши войска на 35—50 км. Но большего он добиться не смог. Продвинувшись в ходе Житомирско-Бердичевской операции на 100—170 км, войска 1-го Украинского фронта 14 января приостановили наступление. За 3 недели боевых действий они почти полностью освободили Киевскую и Житомирскую области и многие районы Винницкой и Ровенской областей, в том числе города Житомир (31 декабря), Новоград-Волынский (3 января), Белая Церковь (4 января), Бердичев (5 января). 10—11 января передовые части 38-й, 40-й общевойсковых и 1-й танковой армий вышли на подступы к Виннице, Жмеринке, Умани и Жашкову; разгромили 6 дивизий противника и глубоко охватили левый фланг группировки немцев, которая все еще удерживала правый берег Днепра в районе Канева. Создались предпосылки для нанесения удара во фланг и тыл этой группировке.

5 января 1944 года перешел в наступление 2-й Украинский фронт, приступив к проведению Кировоградской операции (5—16 января 1944 г.). Он имел задачу разгромить кировоградскую группировку противника и главными силами (3 общевойсковые и танковая армии) наступать в юго-западном направлении на Первомайск. Одновременно силами двух армий фронт наносил удар в северо-западном направлении на Шполу. С целью совместно с войсками 1-го Украинского фронта окружить противника, оборонявшегося в Каневском выступе на Днепре. Перед началом наступления 2-й Украинский фронт был усилен за счет резервов Ставки, в том числе двумя механизированными корпусами. Сразу же с переходом советских войск в наступление разгорелись ожесточенные бои. В течение двух дней сопротивление противника было сломлено, его оборона на участке шириной около 70 км прорвана, войска ударной группировки продвинулись на глубину более 20 км, охватив врага в Кировограде. Но успех прорыва вражеской обороны в районе Кировограда был достигнут дорогой ценой. Введенная здесь в сражение в первый же день операции 5-я гвардейская танковая армия генерал-полковника П. А. Ротмистрова потеряла до половины боевого состава.

8 января танковые и механизированные корпуса овладели Кировоградом, но завершить окружение противника из-за отставания стрелковых дивизий не удалось. В последующие дни войска 2-го Украинского фронта продолжали развивать наступление в северо-западном направлении, чтобы соединиться с 1-м Украинским фронтом и отсечь группировку немецких войск на Каневском выступе. Однако добиться этого не удалось: 8-й механизированный корпус (генерал-майор А. М. Хасин, с 11 января 1944 г. — генерал-майор А. Н. Фирсович), направленный по тылам противника в северо-западном направлении, в упорных боях потерял почти все свои танки; оставшиеся 20 танков вернулись на исходные позиции. Действовавшие на этом же направлении 4-я гвардейская (генерал-майор А. И. Рыжов) и 52-я (генерал-лейтенант К. А. Коротеев) армии продвинулись на 20—40 км, но не достигли назначенного им рубежа. Они были остановлены переброшенными сюда тремя танковыми дивизиями противника.

Отражая сильные контрудары врага, войска 2-го Украинского фронта вынуждены были 16 января перейти к обороне.

В той сложной обстановке, которая сложилась в те зимние дни на кировоградском направлении, воины 2-го Украинского фронта вновь показали образцы мужества и героизма. 10 января 1944 года орудийный расчет старшины И. Г. Шабанова уничтожил 10 немецких танков, но при этом в ходе боя весь был выведен из строя. Остался один командир орудия. Верный своему воинскому долгу, отважный артиллерист продолжал вести огонь по фашистским танкам и подбил еще несколько машин, пока не был убит осколком вражеского снаряда. За мужество и героизм старшине И. Г. Шабанову посмертно было присвоено звание Героя Советского Союза.

В результате Кировоградской операции положение немецко-фашистских войск в полосе действий 2-го Украинского фронта значительно ухудшилось. Советские войска еще глубже охватили с юга каневскую группировку противника, получившую затем название корсунь-шевченковской. Кроме того, наступление на Кировоград сорвало переброску двух танковых дивизий врага с юга в район Умани для участия в контрударе по войскам 1-го Украинского фронта.

12 января Ставка ВГК потребовала от командующих 1-м и 2-м Украинскими фронтами завершить окружение и уничтожение немецко-фашистских войск на Каневском выступе. Однако выполнить это требование фронты были не в состоянии – их наступательные возможности в значительной мере были уже исчерпаны. К тому же все их усилия были сосредоточены теперь на отражении сильных контрударов противника. Неудачей закончилось и наступление 3-го и 4-го Украинских фронтов, предпринявших попытку ликвидировать никопольский плацдарм противника. 10—11 января они пытались прорвать его оборону, но из-за недостатка сил за 5—6 дней напряженных боев им удалось лишь несколько потеснить врага. Стало ясно, что действовавшие здесь советские войска, испытывающие недостаток в людях и особенно в танках и боеприпасах, наличными силами не смогут добиться более решительных результатов. Их наступление было приостановлено.

В конце января все Украинские фронты снова обрушили на врага мощные удары. Разгром немецко-фашистских войск в Каневском выступе – их корсунь-шевченковской группировки – Ставка ВГК возложила на 1-й и 2-й Украинские фронты. Они должны были встречными ударами на Шполу, Звенигородку окружить, а затем уничтожить ее. На подготовку операции отводилось около двух недель, в течение которых фронты получили пополнение.

На 1-м Украинском фронте была создана новая, 6-я танковая армия (генерал-лейтенант А. Г. Кравченко), имевшая около 300 танков и САУ. В составе 5-й гвардейской танковой армии 2-го Украинского фронта насчитывалось более 240 боевых машин. Наступление 2-го Украинского фронта началось 24 января, а 1-го Украинского – 26-го. Ударную группировку 2-го Украинского фронта составляли 4-я гвардейская армия генерала А. И. Рыжова, 53-я армия генерал-лейтенанта И. В. Галанина и 5-я гвардейская танковая армия генерала П. А. Ротмистрова. Ее поддерживала 5-я воздушная армия генерал-лейтенанта С. К. Горюнова. В ударную группировку 1-го Украинского фронта входили 27-я армия генерал-лейтенанта С. Г. Трофименко, часть сил 40-й армии генерал-лейтенанта Ф. Ф. Жмаченко и 6-я танковая армия генерал-лейтенанта А. Г. Кравченко. Поддержку с воздуха осуществляла 2-я воздушная армия генерал-лейтенанта С. А. Красовского.

Ударные группировки фронтов быстро прорвали оборону противника и танковые армии устремились навстречу друг другу. Сразу же последовали контрудары. 27 января четыре немецкие танковые дивизии ударами с юга и севера отсекли главные силы 5-й гвардейской танковой армии и закрыли брешь в своей обороне. Однако отрезанные противником танковые соединения продолжали наступление. 28 января они встретились в районе Звенигородки с передовыми частями 6-й танковой армии. Окружение корсунь-шевченковской группировки врага завершилось. 10 его дивизий и бригада оказались в котле. К 3 февраля были образованы внутренний и внешний фронты окружения. Особенно отличились соединения и части танковых армий, действовавшие смело и решительно – 20-й (генерал-лейтенант И. Г. Лазарев) и 29-й (генерал-майор И. Ф. Кириченко) танковые корпуса 5-й гвардейской танковой армии, а также передовой отряд (генерал-майор М. И. Савельев) 6-й танковой армии. Стальное кольцо наших войск методически сжималось.

Командование группы армий «Юг» предпринимало лихорадочные усилия по спасению окруженных войск. Из района Винницы выдвигались четыре танковые дивизии, которые имели задачу нанести контрудар по войскам 1-го Украинского фронта. Одновременно 4 другие танковые дивизии атаковали войска 2-го Украинского фронта. Силы противника на внешнем фронте окружения продолжали возрастать. Сражение становилось всё ожесточеннее с каждым днем. Противник занимал выгодные для обороны позиции. Нашим же войскам приходилось наступать по раскисшим дорогам. Подвоз боеприпасов, горючего, продовольствия был сопряжен с большими трудностями. Войска использовали сотни конных, воловьих и коровьих упряжек и вьюков. Местные жители на руках подносили мины, снаряды и патроны. Для танковых армий горючее перебрасывалось самолетами. Наша авиация блокировала врага с воздуха, срывая его снабжение. Положение окруженной группировки противника становилось безнадежным.

8 февраля советское командование предложило ей гуманные условия капитуляции, которая была отвергнута. Немецкое командование металось в поисках путей для спасения попавшей в котел группировки. Оно сняло с других участков фронта крупные силы, чтобы выручить свои окруженные дивизии. 11 февраля боевые действия достигли наибольшего ожесточения. Противник ввел в сражение 8 танковых и 6 пехотных дивизий. Навстречу им пробивались войска окруженной группировки. Возникла реальная угроза прорыва противника. 12 февраля Ставка возложила на Конева руководство войсками, действующими на внутреннем фронте окружения, а представитель Ставки Жуков должен был координировать действия войск обоих фронтов на внешнем фронте. Ватутину было приказано сосредоточиться на руководстве войсками правого крыла 1-го Украинского фронта, завершавшими Ровно-Луцкую наступательную операцию.

Ставка ВГК ввела в сражение свой резерв – 2-ю танковую армию генерал-лейтенанта С. И. Богданова. Все попытки противника прорвать кольцо окружения оказались тщетными. Правда, немецким дивизиям, наступавшим извне, ценой больших потерь удалось пробиться в район Лисянки, а окруженным войскам навстречу им – в район Шендеровки. Между ними оставалась полоса всего в 12 км. Но преодолеть ее они так и не смогли. Важную роль в этом сыграла штурмовая авиация 2-й воздушной армии, которая нанесла два мощных удара по деблокирующим танковым группировкам врага.

Развязка произошла 17 февраля. Остатки вражеских войск предприняли последнюю отчаянную попытку вырваться из котла. Манштейн разрешил им бросить всю боевую технику, кроме танков и штурмовых орудий, и пробиваться любым путем. Сосредоточившись в районе Шендеровки, гитлеровцы в ночь на 17 февраля под прикрытием темноты и разыгравшейся пурги колоннами двинулись в юго-западном направлении. Но на голову врага обрушили удар летчики 392-го полка 312-й ночной легкобомбардировочной дивизии. Ураганный огонь открыли «катюши» и артиллерия. Шквальным огнем встретили его соединения 4-й гвардейской и 27-й армий. Они почти в упор расстреливали вражеские колонны. Героически бились артиллеристы 438-го истребительно-противотанкового артиллерийского полка подполковника В. К. Новикова, нанесшие противнику огромный урон. Сражение завершилось на рассвете 17 февраля. Корсунь-шевченковская группировка противника была ликвидирована.

По донесению штаба 2-го Украинского фронта враг только убитыми потерял 55 тыс. человек, свыше 18 тыс. немецких солдат и офицеров были взяты в плен.
Кроме уничтожения окруженной группировки советские войска в ходе Корсунь-Шевченковской наступательной операции (24 января – 17 февраля 1944 г.) нанесли тяжелое поражение еще 15 вражеским дивизиям (в том числе 8 танковым), действовавшим против внешнего фронта окружения. Большие потери в танках существенно подорвали боевые возможности немецких танковых и моторизованных дивизий.

Ликвидация крупной немецко-фашистской группировки улучшила положение советских войск. При проведении Корсунь-Шевченковской операции потери 1-го и 2-го Украинских фронтов убитыми и ранеными составили несколько десятков тысяч человек. Такие потери были обусловлены тем, что бои носили крайне ожесточенный характер, гитлеровцы сражались с яростью обреченных. К тому же нашим войскам приходилось наступать на сильно укрепленную оборону в очень тяжелых условиях распутицы, когда маневр был крайне затруднен, а нередко и вообще исключен. Но враг все же был разбит. В честь одержанной победы Москва 18 февраля 1944 года от имени Родины салютовала доблестным войскам 1-го и 2-го Украинских фронтов 20 артиллерийскими залпами из 224 орудий. Войска, участвовавшие в разгроме вражеской группировки, получили благодарность Верховного Главнокомандующего. Тысячи воинов награждены орденами и медалями, десятки наиболее отличившихся удостоены звания Героя Советского Союза.

За умелое руководство войсками командующему 2-м Украинским фронтом генералу армии И. С. Коневу было присвоено высшее воинское звание Маршала Советского Союза, командующему ВВС Красной Армии маршалу авиации А. А. Новикову – главного маршала авиации, а командующему 5-й гвардейской танковой армией генерал-полковнику П. А. Ротмистрову – маршала бронетанковых войск. Ряд наиболее отличившихся генералов был повышен в воинском звании. И. С. Конев стал первым из командующих фронтами за годы войны, кому было присвоено звание Маршала Советского Союза. П. А. Ротмистров стал первым и единственным за всю войну среди командующих танковыми армиями маршалом бронетанковых войск.

Одновременно с наступлением под Корсунь-Шевченковским войска правого крыла 1-го Украинского фронта – 13-я армия генерала Н. П. Пухова и 60-я армия генерала И. Д. Черняховского – провели Ровно-Луцкую операцию (27 января – 11 февраля 1944 г.). Немецко-фашистское командование не ожидало здесь удара, поскольку лесисто-болотистая местность и сильная распутица создали крайне тяжелые условия для наступательных действий. Однако вопреки предположениям врага наступление советских войск, начавшееся 27 января, развивалось успешно. Главный удар наносился в направлении Ровно. В 50 км севернее участка прорыва действовали два кавалерийских корпуса. Скрытно выдвинувшись из удаленных от линии фронта исходных районов, они в первый же день наступления углубились на 40—50 км в расположение противника, сплошной обороны у которого в этом районе не было. Не имея для ее создания достаточных сил, он оборудовал на основных дорогах лишь опорные пункты. В ночь на 29 января кавалерийские корпуса, пройдя по бездорожью лесными тропами и болотами более 100 км, повернули на юго-восток и оказались в тылу немецких войск, оборонявших Ровно. С востока на этот город наступали войска 13-й армии, преодолевшие слабую оборону противника также в первый день операции. 2 февраля кавалеристы внезапным ударом овладели городами Луцк и Ровно. Скрытый маневр кавалерийских соединений по тылам противника оказался эффективным способом борьбы в условиях Полесья и позволил достичь крупного оперативного успеха. Ему способствовали многочисленные партизанские отряды и соединения, действовавшие в этом регионе. С подходом войск Красной Армии партизаны усиливали удары по вражеским коммуникациям и гарнизонам.

Упорное сопротивление противника в районе Шепетовки встретили войска 60-й армии. Этот важный узел железных дорог противник сильно укрепил, для его обороны дополнительно сосредоточил танковую дивизию. Поэтому бои за город носили ожесточенный характер. Только 11 февраля 60-я армия овладела Шепетовкой. К исходу этого дня войска правого крыла 1-го Украинского фронта в основном выполнили поставленные задачи. За 16 дней наступления они продвинулись по лесисто-болотистой местности на 120 км, охватили левое крыло группы армий «Юг» с севера и создали условия для нанесения удара по ее тылу.

Гитлеровский план — остановить наступление Красной Армии на Днепре — окончательно рухнул благодаря боевым действиям 3-го и 4-го Украинских фронтов, которые продолжались в низовьях реки в течение месяца – с конца января до конца февраля 1944 года. Главную роль при этом Ставка ВГК отводила 3-му Украинскому фронту. Нанеся удар с севера, его войска должны были выйти в тыл противника, оборонявшего никопольский плацдарм, и во взаимодействии с наступавшим с юга 4-м Украинским фронтом окружить и уничтожить врага. Замысел на проведение этой операции возник еще в ноябре 1943 года. В конце декабря Ставка ВГК поставила задачи фронтам, предполагая, что противник начал отход из запорожской излучины Днепра. Однако уже через несколько дней выяснилось, что противник не намерен оставлять никопольский плацдарм. Чтобы тщательно подготовить операцию, Ставка перенесла ее начало на конец января.

Для проведения Никопольско-Криворожской операции (30 января – 29 февраля 1944 г.) было привлечено 47 стрелковых дивизий, танковый, кавалерийский и два механизированных корпуса – всего 705 тыс. человек, 7,8 тыс. орудий и минометов, 240 танков и САУ. Поддержка их с воздуха возлагалась на 8-ю и 17-ю воздушные армии, располагавшие более чем 1,3 тыс. самолетов.

Войскам 3-го и 4-го Украинских фронтов противостояла 6-я немецкая армия (генерал-полковник К. Холлидт) – 17 пехотных, 2 танковые и моторизованная дивизии, отдельный батальон тяжелых танков и 8 дивизионов штурмовых орудий; она насчитывала 540 тыс. человек, свыше 2,4 тыс. орудий и минометов, более 300 танков и штурмовых орудий. Их поддержку с воздуха осуществляли до 700 самолетов 4-го воздушного флота. Следовательно, советские войска имели некоторое превосходство над противником в людях, более чем тройное в артиллерии, двойное – в авиации, но уступали ему в 1,4 раза в танках.

При подготовке операции большое внимание было уделено оперативной маскировке, благодаря чему удалось полностью скрыть переброску механизированного корпуса из 4-го Украинского фронта на направление главного удара 3-го Украинского фронта. В результате вплоть до начала наступления противник продолжал считать, что этот корпус по-прежнему находится на восточном берегу Днепра против никопольского плацдарма.

Наступление советских войск с целью ликвидации Никопольского плацдарма врага началось 30 января нанесением вспомогательного удара 3-го Украинского фронта на Кривой Рог. Чтобы отвлечь силы противника с направления главного удара, операция началась наступлением 37-й армии (генерал-лейтенант М. Н. Шарохин) и 6-й армии (генерал-лейтенант И. Т. Шлемин), действовавших на противоположных флангах 3-го Украинского фронта. На следующий день из района западнее Новониколаевки в общем направлении на Апостолово перешли в наступление войска главной ударной группировки фронта – 46-я (генерал-лейтенант В. В. Глаголев) и 8-я гвардейская (генерал-полковник В. И. Чуйков) армии. Они имели задачу выйти в тыл никопольскому плацдарму противника.

Навстречу им с юго-востока наступали три армии 4-го Украинского фронта – 3-я гвардейская генерала Д. Д. Лелюшенко, 5-я ударная генерала В. Д. Цветаева и 28-я генерал-лейтенанта А. А. Гречкина. Наступление сухопутных войск поддерживали 8-я и 17-я воздушные армии, которыми командовали генералы Т. Т. Хрюкин и В. А. Судец. Вспомогательный удар 37-й армии в направлении Кривого Рога противник принял за наступление главных сил и ввел в сражение против нее две танковые дивизии. Это значительно облегчило наступление на главном направлении, на что и рассчитывало командование 3-го Украинского фронта.

Оборона противника на направлении главного удара была прорвана в первый же день операции. 1 февраля в прорыв был введен 4-й гвардейский механизированный корпус (генерал-лейтенант Т. И. Танасчишин), который стал быстро продвигаться в южном направлении. Поняв ошибку, командование 6-й немецкой армии перебросило обе танковые дивизии против главной группировки фронта, запоздалые контратаки танковых дивизий противника не смогли остановить наступление советских войск. Преодолевая в условиях распутицы упорное сопротивление врага, они к 5 февраля продвинулись на глубину 45—60 км и овладели крупным железнодорожным узлом Апостолово.

6-я немецкая армия оказалась рассеченной на две части. Ее соединениям, оборонявшимся в районе Марганец, Никополь, угрожало окружение, и противник начал поспешно отводить их на юго-запад вдоль правого берега Днепра.

К исходу 7 февраля 4-й Украинский фронт полностью очистил от вражеских войск никопольский плацдарм и 8 февраля вместе с частями 3-го Украинского фронта освободил город Никополь. Первыми форсировали Днепр и ворвались в город гвардейцы мотострелкового батальона майора Г. М. Надежкина (5-я гвардейская отдельная мотострелковая бригада 3-й гвардейской армии). За храбрость, находчивость и доблестное выполнение боевой задачи при форсировании Днепра и освобождении Никополя майору Г. М. Надежкину и ещё пяти бойцам его батальона было присвоено звание Героя Советского Союза.

Однако окружить и уничтожить немецко-фашистские войска на никопольском плацдарме не удалось. Командование группы армий «А» (генерал-фельдмаршал Э. Клейст) вовремя осознало угрозу окружения плацдарма и уже 4 февраля приступило к отводу войск. Переправленные на правый берег Днепра пять дивизий были использованы для укрепления коридора вдоль берега шириной 8—12 км, по которому выходили войска из обозначившегося в районе запорожской излучины котла.

10 февраля ударная группировка 3-го Украинского фронта вышла к Днепру. Ее боевые возможности к этому времени уже значительно снизились. Например, 4-й гвардейский мехкорпус потерял 4/5 своих танков и САУ. Предпринятая ею попытка окружить отходившие из-под Никополя немецкие войска успеха не имела. Во многом это объяснялось тем, что 11 февраля враг нанес с востока сильный контрудар на Апостолово, и войска 3-го Украинского фронта вынуждены были сосредоточить свои основные усилия на его отражении.

Тем не менее никопольская группировка противника потерпела тяжелое поражение. Она понесла большие потери в живой силе и боевой технике. Все тяжелое вооружение и автотранспорт ее войсками были брошены или разбиты нашей артиллерией и авиацией.

После небольшой паузы, использованной для подтягивания тылов и перегруппировки войск, 3-й Украинский фронт 17 февраля возобновил наступление, нанеся удар на Кривой Рог, где оборонялось до семи дивизий противника. После упорных боев войска фронта 22 февраля освободили город Кривой Рог – крупный промышленный центр и узел дорог. К 29 февраля 3-й Украинский фронт правым крылом и центром выдвинулся к реке Ингулец, захватив ряд плацдармов на ее западном берегу. В результате были созданы выгодные условия для нанесения последующих ударов по врагу в направлении Николаева и Одессы.

В результате Никопольско-Криворожской операции было разгромлено 12 дивизий противника, в том числе 3 танковые и 1 моторизованная. Ликвидировав никопольский плацдарм и отбросив врага из запорожской излучины Днепра, советские войска лишили немецко-фашистское командование последней надежды на восстановление связи по суше с блокированной в Крыму 17-й армией. Значительное сокращение линии фронта позволило советскому командованию высвободить силы для овладения Крымским полуостровом.

Итак, напряженная борьба в Приднепровье к весне 1944 года завершилась победой Красной Армии. Войска четырех Украинских фронтов взломали оборону врага на всем протяжении от Припяти до низовий Днепра. Продвинувшись в течение двух месяцев в западном направлении на 150—250 км, они разгромили несколько крупных группировок врага и сорвали его планы восстановления обороны по Днепру. Было завершено освобождение Киевской, Днепропетровской, Запорожской областей, очищена от врага вся Житомирская, почти полностью Ровенская и Кировоградская области, ряд районов Винницкой, Николаевской, Каменец-Подольской и Волынской областей. Возвращены Родине такие крупные промышленные районы, как Никопольский и Криворожский.

После целого ряда поражений зимой 1943/44 года немецко-фашистское командование уже не помышляло о наступательных операциях, а стремилось лишь закрепиться на занимаемых рубежах и удержать фронт. Победы Красной Армии в ходе зимней кампании на Украине позволили создать благоприятные условия для продолжения наступления на юго-западном стратегическом направлении.

К весне 1944 года протяженность фронта на Украине достигала 1200 км. При этом противник оказался глубоко охваченным с севера и принимал меры к укреплению левого крыла группы армий «Юг». Советское верховное командование планировало одновременными мощными ударами на 700-км фронте от Луцка до устья Днепра уничтожить противника по частям и завершить освобождение Правобережной Украины. В предстоящем наступлении главная роль отводилась 1-му и 2-му Украинским фронтам. Первый должен был нанести удар из района южнее Шепетовки в глубокий тыл группы армий «Юг» и отрезать ее основным силам пути отхода в западном направлении. Второй получил задачу наступать на запад к Днестру, рассечь войска противостоящего противника и во взаимодействии с 1-м Украинским фронтом разгромить их. 3-й Украинский фронт получил задачу наступать на Николаев и далее на Одессу.

В Полесье был создан новый, 2-й Белорусский фронт (генерал-полковник П. А. Курочкин), который должен был наступать в направлении Ковель, Брест и тем самым прикрыть с севера основные силы Красной Армии на Украине. Конечной целью согласованных действий всех фронтов являлся выход на Государственную границу СССР от Бреста до устья Дуная.

Советские войска упредили противника в сосредоточении и развертывании сил. Несмотря на сильную весеннюю распутицу, бездорожье и плохую погоду, перегруппировки закончились в основном в намеченные весьма сжатые сроки, в то время как перегруппировка войск противника на левое крыло группы армий «Юг» еще продолжалась. В период подготовки операций советская авиация наносила удары по аэродромам врага и уничтожала его самолеты в воздухе. Она срывала железнодорожные перевозки противника, затрудняла перемещение войск, днем и ночью изнуряла врага и нарушала управление. С марта для ударов по коммуникациям, переправам и резервам наряду с фронтовой авиацией начала привлекаться авиация дальнего действия. Активизировали свои действия на коммуникациях противника и партизаны.

С началом освобождения западных областей Украины советским войскам пришлось вести борьбу с вооруженными отрядами украинских националистов (в просторечии – бандеровцы), находившихся на службе немецко-фашистских оккупантов. Германское командование, карательные и разведывательные органы широко использовали их для борьбы с партизанами и организации шпионской и диверсионно-террористической деятельности в тылу советских войск. Отряды националистов терроризировали население, нападали на мелкие воинские подразделения и железнодорожные эшелоны, пытались дезорганизовать действия властей в освобожденных районах, направляли свой террор в первую очередь против местного партийно-советского актива, военнослужащих.

Жертвой одного из бандитских нападений бандеровцев стал командующий войсками 1-го Украинского фронта генерал армии Н. Ф. Ватутин. 29 февраля во время выезда в войска он попал в засаду банды украинских националистов, был тяжело ранен и в ночь на 15 апреля скончался. Гибель талантливого полководца, выдвинувшегося в годы Великой Отечественной войны, явилась тяжелой утратой не только для войск возглавляемого им фронта, но и для всей Красной Армии. 1 марта в командование войсками 1-го Украинского фронта вступил Маршал Советского Союза Г. К. Жуков. Он по-прежнему оставался заместителем Верховного Главнокомандующего, но задачи по координации действий двух Украинских фронтов теперь с него снимались. Эту обязанность взяла на себя Ставка ВГК.

Наступление на Правобережной Украине Украинские фронты возобновили почти одновременно: 4 марта – 1-й Украинский, на следующий день – 2-й Украинский, 6 марта – 3-й Украинский. 15 марта перешел в наступление 2-й Белорусский фронт. Теперь наступление развивалось на огромном пространстве от Припяти до Черного моря, что крайне затрудняло маневр сил противника на южном крыле стратегического фронта.

Войска 1-го Украинского фронта проводили Проскуровско-Черновицкую наступательную операцию (4 марта – 17 апреля 1944 г.). По решению командующего главный удар наносился в стык 1-й и 4-й немецких танковых армий в общем направлении на Тернополь, Чортков силами 60-й и 1-й гвардейской общевойсковых, 3-й гвардейской и 4-й танковых армий. Их поддержку с воздуха осуществляла 2-я воздушная армия. Вспомогательный удар в направлении на Хмельник наносила 18-я армия.

В полосе наступления 1-го Украинского фронта противник не успел создать достаточно развитой в инженерном отношении обороны. Войска фронта при мощной поддержке артиллерии и авиации быстро преодолели его сопротивление. В первый же день наступления в полосе 60-й армии в сражение были введены обе танковые армии. К исходу второго дня прорыв расширился до 180 км по фронту и 50 км в глубину. Главную трудность для наших войск в эти дни представляла распутица. В непролазной грязи увязали не только автомашины, но и танки. Артиллерия отстала, нарушился подвоз боеприпасов и горючего. В этих условиях самым надежным средством тяги оказался гужевой транспорт. Когда останавливался и он, самое необходимое несли на плечах солдаты и мобилизованные местные жители. Впрочем, и отступавшему противнику было не легче: он также оставлял на раскисших дорогах большое количество боевой техники и транспортных средств. Несмотря на все трудности, войска ударной группировки, имея впереди танковые соединения, не снижали темпов наступления. 7—10 марта их передовые части вышли на рубеж Тернополь, Проскуров (Хмельницкий) и перерезали важную для врага железнодорожную магистраль Львов—Одесса. Между 4-й и 1-й немецкими танковыми армиями был вбит глубокий клин. Наступавшая на вспомогательном направлении 18-я армия (генерал-лейтенант Е. П. Журавлев) к исходу 10 марта продвинулась на глубину до 30 км и завязала бои за Хмельник. На следующий день перешла в наступление 38-я армия (генерал-полковник К. С. Москаленко). 13-я армия генерала Н. П. Пухова, обороняясь главными силами севернее Луцка, левым флангом, взаимодействуя с 60-й армией (генерал-полковник И. Д. Черняховский), успешно продвигалась на Броды. 8 марта 3-я гвардейская (генерал-полковник П. С. Рыбалко) и 4-я (генерал-лейтенант В. М. Баданов) танковые армии вышли к Тернополю. Преодолев с боями 70—80 км, они израсходовали все горючее и были вынуждены остановиться. Пехота далеко отстала. Соединения 1-й гвардейской армии (генерал-полковник А. А. Гречко) за пять дней смогли продвинуться лишь на 24 км.

Потеря железнодорожной магистрали Львов—Одесса, являвшейся основной коммуникацией двух групп армий вермахта на Украине, вызвала серьезную тревогу в гитлеровской ставке, ибо теперь войска пришлось бы снабжать обходным путем через Румынию. Чтобы не допустить этого, командование группы армий «Юг» срочно готовило силы для контрудара. Сопротивление противника на рубеже Тернополь, Проскуров, Хмельник резко возросло. Вражеское командование поспешно стягивало на этот рубеж силы с других участков фронта и из резерва. К 10—11 марта оно сосредоточило там 6 пехотных и 9 танковых дивизий, т.е. половину всех танковых соединений, действовавших на Украине, и нанесло мощный контрудар по войскам ударной группировки 1-го Украинского фронта, пытаясь отбросить их к северу от железной дороги Тернополь—Проскуров. Завязалось ожесточенное сражение, в котором с обеих сторон участвовало до 1300 танков, САУ и штурмовых орудий. По мнению Жукова, такого по ожесточенности сражения не было со времени Курской битвы. Чтобы отразить удары врага, советские войска вынуждены были 12 марта временно перейти к обороне на главном направлении. Одновременно Военным совет фронта принял экстренные меры по подтягиванию отставших войск, прежде всего артиллерии и стрелковых соединений, подвозу горючего и боеприпасов. Наступление на второстепенных направлениях было решено продолжать.

Успешно развивалось наступление 2-го Украинского фронта в ходе Уманско-Ботошанской операции (5 марта – 17 апреля 1944 г.). Этому во многом способствовал успех 1-го Украинского фронта, и прежде всего угроза выхода его главной группировки в тыл группе армий «Юг». Перейдя в наступление 5 марта, войска 2-го Украинского фронта прорвали оборону противника в первый же день и начали развивать успех в общем направлении на Умань. Основной удар был нанесен по левому флангу 8-й немецкой армии. Здесь действовала главная ударная группировка фронта, включавшая в свой состав три общевойсковые и три танковые армии (27, 52, 4-я гвардейская общевойсковые, 2, 6, 5-я гвардейская танковые) и части сил 40-й и 53-й армий. Вспомогательный удар из района Кировограда на Новоукраинку, в стык 6-й и 8-й немецких армий, наносили 5-я и 7-я гвардейские армии. Имея главной целью разгром 8-й немецкой армии (генерал пехоты О. Велер), войска 2-го Украинского фронта одновременно отрезали пути отхода на юг 1-й танковой армии противника и содействовали 1-му Украинскому фронту в ее разгроме, а нанесением вспомогательного удара оказывали помощь 3-му Украинскому фронту, наступавшему против 6-й немецкой армии.

Введенные в прорыв в первый день операции 2-я и 5-я гвардейская танковые армии, отразив контратаки противника, с ходу форсировали реку Горный Тикич, преодолели последний вражеский рубеж обороны на пути к Южному Бугу и начали преследование противника. 10 марта была освобождена Умань – главная база снабжения 1-й немецкой танковой армии, захвачены богатые трофеи, в том числе большое количество танков. Одновременно враг оставил важный узел сопротивления – Христиновку. На следующий день передовые отряды танковых армий вышли к Южному Бугу и с ходу форсировали его. С этого рубежа командующий фронтом ввел в сражение 6-ю танковую армию. Успешно развивалось наступление войск фронта и на вспомогательном направлении. В ночь на 12 марта маршал И. С. Конев получил директиву Ставки ВГК, в которой 2-му Украинскому фронту ставилась задача форсировать Днестр и выйти на реку Прут – границу с Румынией. Продолжая развивать наступление, войска фронта устремились к Днестру.

6 марта началась Березнеговато-Снигиревская операция 3-го Украинского фронта (6—18 марта 1944 г.). По замыслу командования фронта, главный удар наносился с плацдармов на реке Ингулец в направлении Нового Буга с целью расколоть фронт 6-й немецкой армии, а затем, повернув подвижные соединения на юг, выйти в тыл николаевской группировке врага. Ударная группировка фронта – 46-я и 8-я гвардейская армии, танковый, механизированный и кавалерийский корпуса – быстро взломала оборону противника, используя свое преимущество в артиллерии, и развернула стремительное наступление на запад. К утру 8 марта подвижные соединения овладели Новым Бугом. 6-я армия противника оказалась рассеченной на две части, что создало условия для охвата вражеской группировки, действовавшей в районе Березнеговатое, Снигиревка.

Для развития успеха в условиях весенней распутицы при недостатке танков была умело использована временно созданная конно-механизированная группа в составе кавалерийского и механизированного корпусов (генерал-лейтенант И. А. Плиев). Ее поддерживала штурмовая авиационная дивизия 17-й воздушной армии. Захватив Новый Буг, конно-механизированная группа в соответствии с замыслом операции круто повернула на юг и, пройдя по тылам противника, 12 марта вышла с запада к Ингульцу южнее Снигиревки. Подвижные соединения перехватили пути отхода немецко-фашистских войск, отступивших под ударом армий левого крыла фронта. Преследуя отходящего противника, советские войска 11 марта освободили Берислав, 13 марта 28-я армия овладела Херсоном, и 15 марта были освобождены Березнеговатое и Снигиревка. Войска правого крыла фронта, преследовавшие врага, вышли к Южному Бугу в районе Вознесенска.

В ходе Березнеговато-Снигиревской операции 6-я немецкая армия потерпела серьезное поражение в боях в междуречье Ингульца и Южного Буга. До 13 ее дивизий, недавно ценой тяжелых потерь избежавших окружения в районе Никополя, оказались под угрозой нового окружения. Однако советским войскам вследствие недостатка сил, особенно подвижных, не удалось быстро создать сплошной фронт на путях отхода противника. 8 дивизий были разгромлены, а значительная часть вражеской группировки, хотя и с большими потерями, прорвалась сквозь растянутые боевые порядки конно-механизированной группы Плиева, отойдя в западном направлении к Николаеву и за реку Ингул.

Взаимосвязанные действия трех Украинских фронтов принесли крупный успех в первой половине марта. Вражеская оборона была прорвана на широком фронте. За 13 дней войска продвинулись на 140 км, освободили от фашистских оккупантов значительную часть территории Правобережной Украины в междуречье Ингульца и Южного Буга и заняли выгодное положение для последующих ударов по врагу. Преодолевая сопротивление гитлеровцев, форсируя разлившиеся реки, наши войска по разбухшим от грязи дорогам и полям упорно продвигались вперед. Немецкие дивизии отступали, истекая кровью и бросая разбитые и израсходовавшие горючее танки, тягачи с орудиями, автомашины.

Исходя из сложившейся обстановки, Ставка ВГК еще 11 марта уточнила задачи фронтам. 1-му и 2-му Украинским фронтам ставилась задача окружить и уничтожить 1-ю танковую армию противника в районе севернее Каменец-Подольского, а 3-му Украинскому – форсировать Южный Буг, освободить Одессу, а затем выйти на реку Прут.

Ожесточенное сражение на рубеже Тернополь, Волочиск, Проскуров продолжалось с 11 по 19 марта. Чтобы сдержать бешеный натиск врага, советское командование ввело в сражение 1-ю танковую армию генерал-лейтенанта М. Е. Катукова, а 1-ю гвардейскую и 60-ю армии усилило дивизиями из резерва фронта. Все удары врага были отражены советскими войсками. Измотав его в оборонительных боях, армии 1-го Украинского фронта 21 марта возобновили наступление, нанося главный удар в южном направлении. Левофланговые 18-я и 38-я армии наступали на запад и юго-запад. Войска 18-й армии после ожесточенных боев овладели городом Хмельник, а 38-я армия форсировала с ходу Южный Буг и 20 марта освободила Винницу. Войска правого крыла фронта 15 марта перешли в наступление на Броды. 13-я армия, прорвав оборону противника, продвинулась на глубину до 80 км и 20 марта вышла на подступы к этому городу. Встревоженное этим немецко-фашистское командование начало срочно усиливать свои войска на львовском направлении.

Введенные в сражение танковые армии совместно с общевойсковыми армиями сломили сопротивление противника и начали развивать успех в глубину. На их поддержку переключилась основная масса фронтовой авиации. Несмотря на плохую погоду, раскисшие грунтовые аэродромы и трудности со снабжением, летчики 2-й воздушной армии (генерал-полковник авиации С. А. Красовский) совершали ежедневно около 400 самолето-вылетов. Из них почти 15 % использовались с целью подачи танковым войскам горючего и боеприпасов. Ни дравшийся с отчаянностью обреченного противник, ни непролазная грязь, ни залитые талой водой овраги и балки не смогли задержать стремительного продвижения советских войск.

Наиболее успешно действовала 1-я танковая армия. 23 марта ее соединения освободили Чортков, на следующий день передовыми частями вышли к Днестру и в районе Залещики с ходу форсировали эту крупную водную преграду. 29 марта войска 1-й танковой армии преодолели реку Прут и овладели областным центром городом Черновцы. С их потерей противник лишился последнего связующего звена между своими войсками, действовавшими к северу и югу от Карпат. Стратегический фронт немецко-фашистских войск оказался разрезанным на две части.

4-я танковая армия (с 10 марта ею командовал генерал-лейтенант Д. Д. Лелюшенко) 26 марта овладела Каменец-Подольским. В этих боях наиболее отличились 20-я гвардейская механизированная (полковник А. Х. Бабаджанян) и 64-я гвардейская танковая (подполковник И. Н. Бойко) бригады. Первая из них, смело вырвавшись вперед, стремительно вышла к Днестру, с ходу форсировала его и захватила плацдарм на правом берегу, вторая сыграла решающую роль во взятии Черновиц. Боевые заслуги доблестных офицеров были отмечены Родиной по достоинству: Бабаджаняну (будущий главный маршал бронетанковых войск и начальник танковых войск Советской Армии) было присвоено звание Героя Советского Союза, а Бойко стал дважды Героем Советского Союза.

В результате выхода танковых армий 1-го Украинского фронта на рубеж Бучач, Коломыя, Черновцы пути отступления 1-й танковой армии противника на запад были отрезаны. А войска 2-го Украинского фронта тем временем отрезали ей пути отступлении на юг. 1-я немецкая танковая армия (генерал танковых войск Г. Хубе) оказалась под угрозой окружения. Но к этому времени войска 1-го Украинского фронта уже в значительной мере утратили свои боевые возможности. Особенно большие потери понесли танковые армии – основная ударная сила фронта. Например, 3-я гвардейская танковая армия потеряла до 70 % своих танков (28 марта ее пришлось вывести в резерв Ставки на доукомплектование). Кроме того, между 1-й гвардейской общевойсковой и действовавшей правее 4-й танковой армиями образовался 30-км разрыв, прикрыть который было нечем. В таком состоянии войска 1-го Украинского фронта не могли нанести сильных ударов по окруженному противнику.

В конце марта 1-я немецкая танковая армия сосредоточила все свои силы севернее Каменец-Подольского и предприняла дерзкий прорыв в северо-западном направлении, что оказалось неожиданным для командования 1-го Украинского фронта. Оно предполагало, что противник будет пытаться прорваться в юго-западном направлении, через Днестр, и сосредоточило на этом направлении свои основные усилия. Прорыв на юго-запад, в предгорья Карпат, действительно был наиболее логичным. И генерал Хубе именно так собирался поступить, но фельдмаршал Манштейн настоял на северо-западном направлении, где для деблокирования 1-й танковой армии должна была перейти в наступление ударная группировка в составе 2-го танкового корпуса СС (2 танковые и 2 пехотные дивизии) и нескольких других соединений. Разведка 1-го Украинского фронта не сумела своевременно вскрыть подготовку деблокирующего удара. Сосредоточив усилия пяти дивизий на двух участках, где в полосе шириной 35 км оборонялись только две ослабленные наши дивизии, неприятель 4 апреля перешел в наступление. За два дня он продвинулся на глубину более 40 км. Окруженные войска противника нанесли встречный удар и 7 апреля соединились с деблокирующей группировкой в районе города Бучач.

Таким образом, немецкая 1-я танковая армия, имевшая в своем составе 23 дивизии, в том числе 10 танковых и моторизованную, вырвалась из окружения. Уничтожить ее советским войскам не удалось.

Командование 1-го Украинского фронта в попытке предотвратить прорыв врага бросило на пути его движения части двух находившихся на марше стрелковых корпусов. Однако и они не смогли создать надежного заслона, вступая в бой с ходу, нередко без артиллерии. Враг же рвался вперед, не считаясь с потерями. В голове его прорывавшейся на северо-запад группировки находился мощный бронированный кулак, состоявший из танковых дивизий. Немаловажную роль в успешном прорыве противника из окружения сыграла разразившаяся трехдневная снежная вьюга, исключившая массированное применение нашей авиации. Но как бы там ни было, а 1-я немецкая танковая армия потерпела тяжелое поражение, потеряв большую часть вооружения и боевой техники, а также значительную часть личного состава. Об этом говорит такой факт: все вырвавшиеся из окружения ее дивизии до их восстановления значились в германских оперативных документах как боевые группы.

Прорыв 1-го Украинского фронта на Львов, как того требовала Ставка, осуществить не удалось. Изменить сложившуюся к началу апреля обстановку могли только свежие резервы, но ни фронт, ни верховное командование ими в то время не располагали. К тому же значительная часть фронтовых резервов (танковый корпус, кавалерийская дивизия, ряд других частей и соединений) была задействована на ликвидации бандеровских банд. Противник же тем временем создал на львовском направлении сильную группировку войск. Кроме упомянутого выше 2-го танкового корпуса СС, прибывшего из Западной Европы, в ее состав входили: пехотная дивизия и несколько дивизионов штурмовых орудий, переброшенных из Франции, две дивизии из Югославии, румынская дивизия из Румынии, три венгерские дивизии и бригада из Венгрии, другие части и соединения, снятые с различных участков Восточного фронта. Туда же начала выдвижение 1-я венгерская армия. Гитлер, недовольный Манштейном и Клейстом из-за понесенных ими поражений на Украине, 31 марта сместил их с занимаемых должностей. Вместо них были назначены: командующим группой армий «Юг» — генерал-фельдмаршал В. Модель, а командующим группой армий «А» — генерал-полковник Ф. Шёрнер.

17 апреля войска 1-го Украинского фронта, завершив Проскуровско-Черновицкую операцию, перешли к обороне по рубежу западнее Луцка, Броды, река Стрыпа, Надворная, юго-западнее Куты.

Существенную помощь войскам 1-го Украинского фронта в разгроме северного крыла группы армий «Юг» оказал 2-й Белорусский фронт, осуществивший Полесскую наступательную операцию (15 марта – 5 апреля 1944 г.). В середине марта он неожиданно для противника нанес удар в стык между группами армий «Центр» и «Юг» силами 47-й (генерал-лейтенант В. С. Поленов) и 70-й (генерал-лейтенант И. Ф. Николаев, с 28 марта генерал-майор А. И. Рыжов) армий в направлении на Коваль с последующим его развитием в сторону Бреста. 61-я армия (генерал-лейтенант П. А. Белов) развернула наступление на север с целью очистить от противника южный берег реки Припять. Поддержку наступающих войск с воздуха осуществляла 6-я воздушная армия (генерал-лейтенант авиации Ф. П. Полынин).

Быстро взломав оборону противника, войска 2-го Белорусского фронта к 18 марта продвинулись на глубину 30—40 км и блокировали Ковель. Дороги, ведущие из этого города на запад, были перекрыты стрелковыми дивизиями 47-й армии без участия танковых и механизированных войск, что в годы войны случалось крайне редко. Действовавшая на брестском направлении 70-я армия к 20 марта продвинулась на 60 км. Неудачно развивались боевые действия на правом крыле фронта, где войска 61-й армии за 10 суток сумели продвинуться только на 4—8 км. Надо сказать, что наступление советских войск в Полесье проводилось в условиях труднопроходимой лесисто-болотистой местности, да еще в период весенней распутицы.

Внезапный для противника удар 2-го Белорусского фронта на ковельском направлении вызвал серьезную обеспокоенность в гитлеровской ставке, поскольку возникла реальная угроза выхода советских войск в глубокий тыл группы армий «Центр». Были приняты срочные меры по восстановлению положения на этом участке Восточного фронта. Задача по отражению наступления советских войск в Полесье была возложена на группу армий «Центр» (генерал-фельдмаршал Э. Буш). Все соединения немецкой 4-й танковой армии, действовавшие против 2-го Белорусского фронта, передавались в состав 2-й полевой армии, входившей в эту группу армий. На стык групп армий было перегруппировано до 8 дивизий, в том числе танковая, в основном из резерва группы армий «Центр». С конца марта на ковельском направлении начались упорные бои. Противник непрерывно контратаковал крупными силами. Наконец, 4 апреля ему удалось прорваться к Ковелю и деблокировать окруженный гарнизон. Под ударами превосходящих сил противника 70-я армия также была вынуждена отойти назад. 5 апреля из-за недостатка сил 2-й Белорусский фронт прекратил наступление. В тот же день последовала директива Ставки ВГК о его расформировании. Войска, входившие в него, передавались в состав 1-го Белорусского фронта.

Наступление 2-го Белорусского фронта в Полесье, хотя и не получило развития, сыграло немаловажную роль в общем ходе военных действий в 1944 году. Войска фронта сковали крупные силы противника в критический для него период борьбы за Правобережную Украину и обеспечили северный фланг 1-го Украинского фронта. Выйдя в район Ковеля, они создали выгодные условия для последующего наступления на брестском и люблинском направлениях.

Главные силы 2-го Украинского фронта, используя плацдармы, захваченные передовыми частями танковых армий на Южном Буге, форсировали этот важный водный рубеж и к 19 марта в районе Могилев-Подольского вышли на Днестр. Через три дня они успешно форсировали его, овладев крупным плацдармом на правом берегу реки. 40-я армия генерала Ф. Ф. Жмаченко подступила к городу Хотину.

К югу от Тернополя в обороне противника образовалась огромная брешь. Немецко-фашистское командование направило сюда несколько дивизий, переброшенных из Западной Европы, но они не могли существенно повлиять на ход событий. Ставка ВГК решила, что для окружения немецкой 1-й танковой армии будет вполне достаточно сил 1-го Украинского фронта. Поэтому 2-й Украинский фронт теперь должен был содействовать 3-му Украинскому в разгроме группы армий «А».

22 марта маршал И. С. Конев получил приказ повернуть свои войска на юго-восток и наступать вдоль обоих берегов Днестра с тем, чтобы не допустить отхода группы армий «А» за Днестр, а затем вместе с 3-м Украинским фронтом окружить и уничтожить врага. Предусматривалось, что войска правого крыла 2-го Украинского фронта овладеют Кишиневом и выйдут на реку Прут. Продолжая наступление, передовые отряды 27-й и 52-й армий 26 марта западнее города Бельцы вышли на реку Прут, заняв 85-км участок вдоль границы СССР с Румынией. Таким образом, армии генералов С. Г. Трофименко и К. А. Коротеева стали первыми в Красной Армии, кто восстановил нарушенную агрессором почти 3 года назад Государственную границу СССР.

С выходом Красной Армии на границу с Румынией начинался новый этап Великой Отечественной войны – ее освободительный поход в Европу. В связи с этим советское правительство 2 апреля 1944 года сделало заявление, в котором говорилось, что Советское государство не преследует цели приобретения какой-либо части румынской территории или изменения существующего общественного строя Румынии. Вступление советских войск в ее пределы обусловливается исключительно военной необходимостью и продолжающимся сопротивлением противника.

В ночь на 28 марта войска правого крыла 2-го Украинского фронта форсировали Прут и продвинулись на 20—40 км в глубь румынской территории. На подступах к Яссам и Кишиневу они встретили упорное сопротивление противника. Главным итогом Уманско-Ботошанской операции явилось освобождение значительной части территории Украины, Молдавии и вступление советских войск в пределы Румынии. Однако окружить и уничтожить во взаимодействии с 3-м Украинским фронтом основные силы группы армий «А» (с 5 апреля 1944 г. — группа армий «Южная Украина») не удалось. Малоэффективной оказалась помощь войск 2-го Украинского фронта и при окружении 1-й танковой армии немцев.

25 марта Ставка ВГК приказала командующему 2-м Украинским фронтом выдвинуть правофланговую 40-ю армию к Хотину, чтобы «отрезать проскуровской группировке противника последние пути отхода за Днестр». 40-я армия 3 апреля овладела городом Хотин. Однако вражеская группировка пошла на прорыв не здесь, а в другом направлении. В первой половине апреля войска 2-го Украинского фронта правым крылом достигли Карпат, а центром вышли к Яссам. Войска левого крыла фронта (5-я и 7-я гвардейские и 53-я армии) наступали так же успешно. 22 марта был освобожден Первомайск, 29 марта – Балта. Продвигаясь в юго-западном направлении, эти армии все глубже охватывали с севера группировку противника, действовавшую в междуречье Южного Буга и Днестра, и создавали угрозу ее окружения. Чтобы задержать наступление советских войск на кишиневском направлении, противник вынужден был перебросить туда часть сил 6-й армии, что ослабило его оборону перед 3-м Украинским фронтом. К середине апреля войска левого крыла 2-го Украинского фронта вышли на Днестр восточнее Кишинева. Здесь они встретили организованную оборону противника на заранее подготовленных рубежах.

Для того чтобы закрыть огромную брешь, которая образовалась в результате разгрома 8-й армии, остановить наступление советских войск в Молдавии и Румынии и предотвратить угрозу окружения приморской группировки, немецко-фашистское командование вынуждено было начиная с конца марта и в течение всего апреля произвести крупные перегруппировки войск. В район Ясс был выдвинут последний резерв Антонеску – 4-я румынская армия (8 дивизий и бригада), на кишиневское направление для усиления 8-й армии переброшены еще семь румынских дивизий и две бригады. Три дивизии, в том числе две румынские, прибыли в 8-ю армию из состава группы армий «А». Всего против 2-го Украинского фронта с 21 марта до конца апреля было переброшено из Румынии и группы армий «А» армейское и 8 корпусных управлений, 18 дивизий и 3 бригады.

С конца марта сопротивление противника на ясском и кишиневском направлениях резко возросло. К этому времени войска 2-го Украинского фронта сильно растянулись, артиллерия и тылы в ходе стремительного наступления в условиях полного бездорожья далеко отстали. Поэтому в середине апреля войска фронта приостановили наступление, перейдя к обороне на рубеже Рэдэуци, Пашкани (около 70 км западнее Яссы), Дубоссары, река Днестр.

Уманско-Ботошанская операция 2-го Украинского фронта завершилась разгромом 8-й немецкой армии и рассечением фронта группы армий «Юг». В результате маневра войск фронта на юг против группы армий «А» к концу марта существенно изменилась обстановка на приморском направлении, оказана большая помощь войскам 3-го Украинского фронта в разгроме 6-й немецкой и 3-й румынской армий.

3-й Украинский фронт с выходом на реку Южный Буг в середине марта начал подготовку к его форсированию. Ширина реки в районе Новой Одессы достигала 200—250 м. Решить задачу форсирования Южного Буга в его нижнем течении войскам фронта предстояло в ходе Одесской наступательной операции (26 марта – 14 апреля 1944 г.). По замыслу операции главный удар силами 46-й и 8-й гвардейской армий, конно-механизированной группы и 23-го танкового корпуса наносился в общем направлении на Раздельную в обход Одессы с северо-запада. Ударную группировку фронта поддерживали основные силы 17-й воздушной армии. Правофланговые 37-я и 57-я армии должны были наступать на Тирасполь, а левофланговые 6-я, 5-я ударная и 28-я армии – вдоль Черноморского побережья на Николаев и далее на Одессу. К проведению Одесской операции привлекались силы Черноморского флота. Они должны были нарушить морские сообщения противника, а морская пехота и авиация — содействовать войскам 3-го Украинского фронта в овладении приморскими городами и портами.

26 марта войска 3-го Украинского фронта перешли в наступление во всей своей полосе. Армии правого крыла и центра приступили к форсированию Южного Буга. Успеху форсирования во многом способствовал удар войск 2-го Украинского фронта (7-я гвардейская армия) из района Первомайска на юг с целью свернуть оборону врага на реке Южный Буг. 28 марта правофланговые армии 3-го Украинского фронта форсировали реку, прорвали оборону противника на 45-км фронте и продвинулись на глубину до 25 км. В тот же день левофланговые армии фронта после тяжелых боев на подступах к Николаеву овладели этим городом, а затем форсировали Южный Буг в его устье.

В боях за город героический подвиг совершил высаженный в порту Николаева десант моряков Черноморского флота, возглавляемый старшим лейтенантом К. Ф. Ольшанским. В отряд входили 55 моряков 384-го отдельного батальона морской пехоты и 12 бойцов 1-го гвардейского укрепленного района. Противник бросил против этой небольшой группы десантников три батальона пехоты, орудия, танки. Двое суток закрепившиеся в порту десантники вели неравный бой с врагом. Они отразили 18 атак, уничтожив около 700 солдат и офицеров противника, но и сами понесли тяжелые потери. 55 десантников пали в бою смертью храбрых. Оставшиеся в живых отважно сражались вплоть до подхода наших войск утром 28 марта. Родина высоко оценила подвиг десантников: всем им было присвоено звание Героя Советского Союза, 55 из них — посмертно. Площадь в центре города Николаева названа именем героев-десантников. На ней жители города воздвигли величественный памятник, увековечивший этот подвиг. Одна из улиц названа именем К. Ф. Ольшанского.

В связи с угрозой, нависшей над левым флангом и тылом 6-й немецкой армии со стороны наступавшей с севера 7-й гвардейской армии 2-го Украинского фронта, она была вынуждена оставить свои позиции на Южном Буге и в ночь на 28 марта начать отход на запад. Войска 3-го Украинского фронта незамедлительно перешли к преследованию. Командующий фронтом перенес направление главного удара с центра на правое крыло, где обозначился наибольший успех. Туда были перегруппированы конно-механизированная группа генерала И. А. Плиева, два стрелковых корпуса и 23-й танковый корпус.

Стремительно преследуя противника, подвижные соединения фронта 4 апреля овладели Раздельной и отсекли отступавшие вдоль побережья 12 вражеских дивизий от основных сил 6-й армии. Чтобы отрезать им пути отхода за Днестр, командующий фронтом направил группу Плиева от Раздельной на юг. 7 апреля она вышла к Днестровскому лиману и блокировала противника с запада. Отрезанные в приморской полосе дивизии были деморализованы, отмечались случаи сдачи в плен целых подразделений. Однако большая часть войск противника все же сумела прорваться через Раздельную к Тирасполю.

Немецко-фашистское командование попыталось эвакуировать часть своих войск из Одессы морем, но эта попытка была сорвана ударами фронтовой авиации и действиями сил Черноморского флота. Совместно они потопили свыше 30 вражеских судов. И все же прочно окружить вражескую группировку под Одессой войскам 3-го Украинского фронта не удалось. Растянутых на 60-км фронте вдоль Днестра двух корпусов Плиева оказалось недостаточно, чтобы преградить крупным силам врага путь на запад. К исходу 14 апреля основная часть отступавших войск переправилась на правый берег Днестра, избежав окружения.
Вечером 9 апреля советские войска с севера ворвались в Одессу и ночным штурмом к 10 часам утра 10 апреля овладели городом. В освобождении Одессы приняли участие войска трех армий, которыми командовали генералы В. Д. Цветаев, В. И. Чуйков и И. Т. Шлемин, а также конно-механизированная группа генерала И. А. Плиева. В тот же день Москва от имени Родины салютовала освободившим Одессу войскам 3-го Украинского фронта из 324 артиллерийских орудий. 27 наиболее отличившихся частей и соединений получили почетное наименование Одесских, тысячи воинов награждены орденами и медалями.

12 апреля войска 3-го Украинского фронта освободили Тирасполь. 11—14 апреля они с ходу форсировали Днестр и захватили плацдармы на его западном берегу, где встретили организованное сопротивление противника. Бои на рубеже Днестра, так же как и на ясском направлении, приняли исключительно упорный характер. Противник продолжал выдвигать в эти районы свежие соединения, наносил яростные контрудары. Соотношение сил изменилось в его пользу.

5 апреля маршал И. С. Конев предложил Ставке ВГК план проведения новой наступательной операции с целью окружения и уничтожения кишиневской группировки врага. Согласно этому плану, операцию предполагалось начать 8 апреля наступлением 40-й и 27-й армий с задачей выйти на рубеж Рэдэуци, Бакэу. После этого 40-я армия переходила к обороне для прикрытия правого крыла фронта. Главный удар в направлении Тыргу-Фрумос, Роман, Бакэу сначала наносила 27-я армия с приданным ей 3-м гвардейским танковым корпусом. Затем к наступлению должны были подключиться 7-я гвардейская и 5-я гвардейская танковая армии, переброшенные с других участков фронта. Задача остальных армий фронта (4-я и 5-я гвардейские и 53-я общевойсковые, 2-я и 6-я танковые) заключалась в овладении Кишиневом и выходе на реку Прут.

На следующий день Ставка ВГК утвердила план новой операции. Одновременно она предложила И. С. Коневу незамедлительно перевести одну из танковых армий (2-ю или 6-ю, по его усмотрению) на правый берег реки Прут для удара на юг вдоль реки Сирет, а 7-ю гвардейскую армию перебазировать в район западнее Рыбницы.

Для выполнения поставленной задачи 2-й Украинский фронт обладал достаточными силами. В его составе было 7 общевойсковых, 3 танковые и 1 воздушная армии, отдельные 2 танковых, 2 механизированных и 1 кавалерийский корпуса. Всего во фронте насчитывалось около 380 тыс. человек, 8,3 тыс. орудий и минометов, до 330 танков и свыше 500 самолетов.

Фронту противостояла армейская группа «Велер» (8-я немецкая и 4-я румынская армии) и три дивизии 6-й немецкой армии. Вражеская группировка насчитывала около 160 тыс. человек, до 3 тыс. орудий и минометов, более 160 танков и штурмовых орудий, свыше 600 самолетов.

Тыргу-Фрумосская наступательная операция 2-го Украинского фронта (8 апреля – 6 мая 1944 г.) явилась завершающей операцией стратегического наступления Красной Армии на Правобережной Украине. Цель ее заключалась в том, чтобы ударом в направлении Тыргу-Фрумос, Васлуй охватить с запада кишиневскую группировку врага. Наступление войск правого крыла 2-го Украинского фронта началось довольно успешно. В период с 8 по 11 апреля они, сломив сопротивление противника, форсировали реку Сирет, продвинулись в юго-западном и южном направлениях на 30—50 км и вышли в предгорья Карпат. 9 апреля войска 27-й армии овладели Тыргу-Фрумосом, но в результате вражеского контрудара через два дня были вынуждены оставить город. На левом крыле войска фронта встретили упорное сопротивление противника и смогли продвинуться на отдельных участках лишь на 10—15 км. К 11—12 апреля наступление войск фронта практически застопорилось. Из-за распутицы отстала большая часть артиллерии и танков (до 3/4). Войска оторвались от своих баз снабжения более чем на 300 км. Ощущался острый недостаток в боеприпасах, горючем и продовольствии. Паводком были сорваны многие мосты в нашем тылу, в том числе и на таких крупных реках, как Южный Буг, Днестр, Прут. По этим же причинам задерживалась перегруппировка войск с левого крыла фронта в центр на направление главного удара.

В последующие дни 40-я и 27-я армии вели упорные бои с контратакующим противником. Введенная 12 апреля в сражение 2-я танковая армия вынуждена была вместе с 27-й армией отражать контрудар танковой группировки врага в районе Поду-Илоаей. На левом крыле войска фронта освободили Дубоссары, форсировали Днестр, захватили плацдарм на правом берегу и вели бои за его расширение. К середине апреля дороги подсохли, что дало возможность устранить многие проблемы, связанные с весенней распутицей. Но и противник принимал меры к усилению своей группировки. Боевой состав 4-й румынской армии к 16 апреля увеличился на семь дивизий. 18 апреля командующий 2-м Украинским фронтом уточнил свое решение. В соответствии с ним намечалось прорвать оборону противника западнее Яссы, на участке Пашкани, Тыргу-Фрумос шириной 15 км, и нанести главный удар по левому берегу реки Сирет на Бечешти. В дальнейшем предполагалось развить успех на Бакэу или Васлуй, чтобы отрезать противнику пути отхода на запад.

В состав новой ударной группировки фронта включались 40, 27 и 7-я гвардейская армии – всего 15 стрелковых дивизий и до 500 танков и САУ 5-й гвардейской и 2-й танковых армий. Плотность артиллерии на участке прорыва достигала 150 орудий и минометов на 1 км фронта. Вспомогательные удары наносились на ясском и кишиневском направлениях. Создание ударной группировки в районе Тыргу-Фрумос было завершено только к концу апреля.

Чтобы повысить устойчивость обороны, командование армейской группы «Велер» располагало немецкие и румынские дивизии вперемежку. К маю в междуречье Прута и Сирета у противника в первой линии находилось восемь дивизий, а во втором эшелоне — пять танковых и моторизованных из шести имевшихся.

25—26 апреля войска 2-го Украинского фронта перешли в наступление на вспомогательных направлениях, чтобы отвлечь резервы противника с главного направления. Однако немецко-фашистское командование разгадало замысел операции и, более того, точно знало время ее начала. В ночь накануне наступления оно отвело свои войска с переднего края обороны. Артиллерийская подготовка оказалась проведенной по пустому месту. Поэтому перешедшие утром 2 мая армии главной ударной группировки фронта встретили сильное огневое противодействие противника, их продвижение было крайне медленным. Враг подтянул к участку, где командование фронта намечало осуществить прорыв, четыре танковые дивизии. 3 мая и в последующие дни соединения 7-й гвардейской и 5-й гвардейской танковой армий безуспешно пытались прорвать вторую полосу вражеской обороны, а вышедшие к городу Тыргу-Фрумос войска 2-й танковой армии, наступавшие без должного взаимодействия с соединениями 27-й армии, контрударом противника были отброшены в исходное положение. 6 мая понесшие большие потери обе танковые армии были выведены из сражения.
К этому времени стало ясно, что прорвать оборону противника наличными силами и выполнить поставленные задачи 2-й Украинский фронт не в состоянии. Поэтому 6 мая 1944 года Ставка ВГК приказала 2-му и 3-му Украинским фронтам перейти к обороне на достигнутых рубежах. На этом завершилась Днепровско-Карпатская стратегическая наступательная операция Красной Армии по освобождению Правобережной Украины, начавшаяся еще в конце декабря 1943 года.

Ведя в течение 135 суток непрерывное наступление на 1300—1400-км фронте, советские войска продвинулись на глубину 250—450 км и завершили разгром всего южного крыла германского Восточного фронта. Командование вермахта было вынуждено перебросить с Запада на Украину 34 дивизии и 4 бригады, чем основательно ослабило группировку своих войск в Европе. В ходе своего победоносного наступления зимой и весной 1944 года на юго-западном направлении Красная Армия освободила огромную территорию Правобережной Украины, выдвинулась на подступы к Польше и Чехословакии и вступила на территорию Румынии. Впервые за годы войны боевые действия были перенесены за пределы Советского Союза. Выдающиеся победы Красной Армии на Правобережной Украине, одержанные при отсутствии существенного количественного превосходства в силах и средствах над противником, в сложных условиях неустойчивой зимней погоды и весенней распутицы, стали новым свидетельством торжества советского военного искусства, могущества Вооруженных сил Советского государства, высокого боевого мастерства и героизма советских воинов. Благодаря искусному маневру, решительности действий, высокому морально-боевому духу личного состава Украинские фронты смогли в сложных погодно-климатических условиях на протяжении более четырех месяцев не только сохранить наступательные возможности, но и от операции к операции наращивать силу ударов.

Зарубежные военные авторитеты считали наступление советских войск на Украине одной из крупнейших согласованных стратегических операций, которые когда-либо проводились, а способность Красной Армии осуществлять наступательные операции такого масштаба зимой – «одним из самых удивительных событий этой войны». Еще более поразительным считали они наступление советских войск на Украине в неблагоприятных условиях ранней весны, когда, по их мнению, вести механизированную войну при такой распутице невозможно.

В весеннем наступлении на Украине одновременно участвовали все шесть танковых армий, которые и являлись главным средством достижения высоких темпов и большой глубины наступления. Подобного примера не знает ни одна другая стратегическая операция Второй мировой войны.

Несмотря на сложные метеорологические условия, высокую активность проявила советская авиация. Воздушные армии Украинских фронтов зимой и весной 1944 года совершили свыше 66 тыс. самолето-вылетов и сбросили на врага до 7 тыс. тонн бомб, нанесли ему большие потери в живой силе и боевой технике. В воздушных боях и на аэродромах советские летчики уничтожили более 1400 самолетов противника. За этот же период немецкая авиация совершила только 31 тыс. самолето-вылетов.

С большим напряжением работал наш тыл. Преодолевая огромные трудности, связанные с плохим состоянием коммуникаций, опираясь на помощь местного населения, соединения и части тыла обеспечивали войска всем необходимым для ведения боевых действий, восполняли потери в вооружении и боевой технике. Войска ПВО страны отразили все попытки врага ударами с воздуха нарушить коммуникации советских войск на Украине и тем самым затруднить их снабжение, сбив при отражении налетов 205 вражеских самолетов.

О размахе развернувшейся на просторах Правобережной Украины битвы говорит такой факт: только с нашей стороны в ней участвовали 188 дивизий, 19 корпусов, 13 отдельных бригад и 5 укрепленных районов. Победа в ней над таким мощным противником, как немецко-фашистский вермахт, далась Красной Армии нелегко. В ходе Днепровско-Карпатской операции наши потери составили около 1 млн 110 тыс. человек (в том числе 270 тыс. человек — безвозвратные потери), свыше 7,5 тыс. орудий и минометов, около 4,7 тыс. танков и САУ, около 700 самолетов. Не меньшие потери понес и противник, особенно в боевой технике и вооружении.

С завершением операций на Правобережной Украине войска Красной Армии заняли выгодное положение для нанесения последующих ударов по врагу на брестском, люблинском, львовском направлениях и на Балканах с целью полного изгнания врага с советской территории и вызволения из фашистского рабства народов Европы.

ДАЛЕЕ >>>


© Международный Объединенный Биографический Центр